Short Story: The Tomb by H.P. Lovecraft

h p lovecraft

Dit is het eerste verhaal waarin de hoofdpersoon descends into madness. In 8 pagina’s vertelt de hoofdpersoon hoe zijn lot wordt bezegeld en geeft het een inzicht in de krankzinnigheid van de geest die kenmerkend is in een verhaal van Lovecraft.

The Tomb (1917)

Volgens Lovecraft kwam de inspiratie van dit verhaal tijdens een wandeling op een begraafplaats, waar hij een oude grafzerk ontdekte uit 1711. In dit verhaal gaat de hoofdpersoon echter verder dan de ontdekking van een graftombe en wordt de scheidslijn tussen realiteit en fantasie verlegt en lijkt de lezer zelf meer te twijfelen aan de geestelijke gesteldheid van de hoofdpersoon dan hijzelf.

Het verhaal wordt verteld door Jervas Dudley die van kleins af aan al een dromer en visionair was. Hij spendeerde zijn vrije tijd aan het lezen van boeken en het rondstruinen door de omgeving. En naar eigen zeggen doolde hij rond in andere werelden, losstaand van de zichtbare wereld. Op een dag ontdekt hij in een bos een graftombe. De deur van de graftombe staat op een kier, maar tevens zit de deur stevig op slot met een slot en kettingen. Nieuwsgierig geworden brengt hij steeds vaker een bezoek aan de graftombe, totdat hij op een dag de sleutel vindt en binnentreedt in de tombe. De tombe behoort toe aan de Hyde familie en er is nog een lege grafplek, waarvan Jervas voelt dat hij aan hem toebehoort. Steeds vaker bevindt hij zich in en rondom de tombe, totdat hij op een dag ontdekt wordt, tot groot verdriet van zijn ouders.

De reden van dat verdriet ontvouwt zich langzaam maar zeker in het verhaal. Langzaam vloeit realiteit over in fantasie en is wat de lezer voorgeschoteld krijgt slechts een eenzijdig verhaal.

Het verhaal beschrijft heel subtiel die verandering, zonder dat de lezer het nog doorheeft. Pas aan het einde weet men pas wat er aan de hand is. Het verhaal leest in eerste instantie als een sprookjesachtig avontuur van een jongetje dat door zijn eigenaardigheid en karakter niet in staat is om zich te begeven in de echte wereld. Hierdoor trekt hij zich terug, zo ver in zijn eigen wereld, dat die wereld echter wordt dan dat hij in werkelijkheid is.

“I should not have ventured out that night; for the taint of thunder was in the clouds, and a hellish phosphorenscence rose from the rank swamp at the bottom of the hollow. The call of the dead, too, was different. Instead of the hillside tomb, it was the charred cellar on the crest of the slope whose presiding daemon beckoned to me with unseen fingers.”

Hierdoor heeft het verhaal niet alleen een spannende ontdekking en een mysterie, maar ook een trieste vibe, die zonder sentiment, maar met moed wordt gebracht.

Het afdalen in de tombe, is het afdalen in het brein van Jervas. Diep verborgen en met geheimen waar alleen nog de doden zich bevinden, die het rijk van de levenden al lang hebben verlaten.

Howard Philips Lovecraft (1890-1937), geboren in Providence, Rhode Island, USA, is nu een van de bekendste horror schrijvers. Met zijn geheel eigen mythologie, zijn kijk op de insignificance van het menselijk bestaan in het gehele universum, heeft hij ongeveer 70 verhalen geschreven die horror en science fiction laten samen komen. 

Uit: H.P. Lovercraft; The complete collection (2008) Barnes & Noble.

Korte verhalen zijn misschien dan wel niet zo populair in Nederland of in deze tijd, maar vroeger toen nog veel verhalen in tijdschriften specifieke verhalen-tijdschriften werden gepubliceerd, waren ze een belangrijke weg naar het grote publiek. En omdat korte verhalen veel impact kunnen maken, krijgt in deze rubriek elk verhaal de aandacht die het verdient.